Confessions of an Academic Pseudo-Giraffe
Remember Mikhail Bakhtin? He was the legendary Russian literary scholar who, as the story has it, used the only manuscript for his book on the Bildungsroman as cigarette paper during the 900-day siege of Leningrad, 1941-1944. He'd been working on the text for years. I hope he enjoyed the smokes. Btw, he is also responsible for the continuous echo of the words 'dialogism' and 'carnival' in the corridors of the world's lit departments.

Anyway, recently I've been drawn to the Bakhtinian concept of the chronotope, partly because others working on contemporary urban fiction have pointed out its usefulness, but also because the term is so beautifully symmetric and complete and big: chronos and topos, time and place. The connections of temporal and spatial variables in literary representation.

But this concept should not be exclusive to academic discourse or literary theory. We should use it in the same way we talk about squirrels and shoes and pain and spirituality. I think it could be particularly useful in describing how different ways of moving about produce different experiences of space and time. I'm not just talking about velocity being a combination of distance and time. The way in which one perceives surrounding space also depends on the method of movement (or transport).

The pedestrian chronotope. The bicycle chronotope. The car c. The train c. The plane c, the roller coaster c, the subway c, the ice skating c, the swimming c, the camel-riding c. The paragliding c. The kangaroo ball c.

I like the pedestrian chronotope very much: the freedom from haste and technological mediation, the feeling of contact with the bedrock, the slow passing of scenery, the luxury of using 15 minutes for a distance of one kilometre.

Old Ones
helmikuuta 2004
maaliskuuta 2004
huhtikuuta 2004
toukokuuta 2004
kesäkuuta 2004
heinäkuuta 2004
elokuuta 2004
syyskuuta 2004
lokakuuta 2004
marraskuuta 2004
joulukuuta 2004
tammikuuta 2005
helmikuuta 2005
maaliskuuta 2005
huhtikuuta 2005
toukokuuta 2005
kesäkuuta 2005
heinäkuuta 2005
elokuuta 2005
syyskuuta 2005
lokakuuta 2005
marraskuuta 2005
joulukuuta 2005
tammikuuta 2006
helmikuuta 2006
maaliskuuta 2006
huhtikuuta 2006
toukokuuta 2006
kesäkuuta 2006
elokuuta 2006
syyskuuta 2006
lokakuuta 2006
joulukuuta 2006
tammikuuta 2007
helmikuuta 2007
huhtikuuta 2007
elokuuta 2007

Powered by Blogger Weblog Commenting by HaloScan.com